Pokeri Kiinassa: PokerStars APPT Macao valmiina ensiturnausta varten

Pokeri Kiinassa: PokerStars APPT Macao valmiina ensiturnausta varten 0001

Kun pokeri on muuttumassa yhä kansainvälisemmäksi, on usein kysytty: " Milloin pokeri tulee Kiinaan?" Kiinassa on vahvat perinteet erilaisissa uhkapeleissä, mutta pokeri ei ole saanut edes varpaansijaa maailman väkirikkaimmassa maassa … ennen kuin aivan viime aikoina. Kun ensimmäinen koskaan järjestetty PokerStars APPT Macao Asian Poker Open jo häämöttää, paljastamme teille sisäpiirin tietoa siitä, kuinka ensimmäinen suuri kansainvälinen pokeritapahtuma saatiin Kiinaan. Kerromme yksityiskohtia sekä Asia Pacific Poker Tourin perustamisesta että mahdollisuuksista järjestää pokeritapahtuma Macaossa. Siitä ei ole vielä kovinkaan pitkä aika, kun jälkimmäinen tuntui varsin epätodennäköiseltä.

APPT:n perustajat Jeffrey Haas ja Sarne Lightman käyttivät vuoden 2006 jälkipuoliskon etsiäkseen mahdollisia tapahtumapaikkoja turnaussarjaansa varten. Kuten Lightman muistelee, "Me olimme molemmat olleet jo jonkin aikaa kiinnostuneita ajatuksesta Aasiassa tai Tyynenmeren alueella järjestettävästä turnaussarjasta ja päätimme tavata Macaossa ja tutkia paikallista maastoa. Olin käynyt parina edeltävänä kuukautena Manilassa, Singaporessa ja Soulissa, ja havainnut että näillä markkinoilla olisi suuret mahdollisuudet."

Macao oli myös Haasin ja Lightmanin listalla, koska se on valtava uhkapelimarkkinoiden keskus ja lisäksi avainpaikka Kiinan markkinoille pyrittäessä. Macao oli kuitenkin aivan erilainen kuin muut markkinat. Ensinnäkään siellä ei oltu kovinkaan kiinnostuneita länsimaisesta kulttuurista (mukaan lukien pokerista) ja toiseksi, suosituin peli alueella oli baccarat, jolle oli varattu eniten tilaa pöytäpelien saleissa. Lightman totesi, "Vilkkaina päivinä kasinoissa oli väkeä baccarat-pöydissä pilvin pimein ja kun rahaa virtasi kasinoiden kassaan, ne eivät olleet juurikaan kiinnostuneita vähemmän tuottoisista pöytäpeleistä kuten pokerista."

Tilanne alkoi muuttua, kun suuret kansainväliset peliyhtiöt kiinnostuivat Macaosta ja aloittivat hitaan prosessin, jonka tarkoituksena on muuttaa Macao mannerkiinalaisten 24 - 48 tuntia tauotta pelaavien päiväretkeläisten pysähdyspaikasta todelliseksi suuren rahan pelaajien kohteeksi. Prosessi on vasta aluillaan Macaossa, mutta pokeri on siinä mukana ja APPT Macao Asian Poker Open on tärkeä merkki tästä muutoksesta.

Lightman kertoi, että kaupunkiin avattu Wynn Macau ja suunnitteilla olevat Venetian Macao-Resort-Hotel ja MGM Grand Macao "tulevat lopullisesti muuttamaan Macaon pelimaailman". Vireillä on myös muita suunnitelmia, joilla on tarkoitus lisätä hotellihuoneiden, ruokailu-, ostos- ja muiden palvelujen osuutta. Tarkoituksena on luoda aivan uusi elämäntyyli. Lightman ja Haas käyttivät tätä visiota myyntikeinonaan, kun he esittelivät APPT-suunnitelmiaan kiinalaisille viranomaisille, ja korostivat että pokeri pystyy siihen mihin baccarat ei: houkuttelemaan paikalle korkeatasoisia asiakkaita, jotka pysyvät tässä kohteessa pidempään.

Lightman ja Haas tapasivat Macau Gaming Commissionin arvioidakseen mahdollisuuksia pokeriturnauksen järjestämiseksi Macaossa. He saivat kuulla, että pokerilisenssiä oli kyllä mahdollista anoa, mutta sen voisivat tehdä vain ne henkilöt/järjestöt, joilla jo oli pelilisenssi – eli kasinot. Koska vanhemmat kasinot pitivät kiinni baccaratista, oli hankittava uusi osapuoli, joka lähtisi uudistukseen mukaan. Oli otettava yhteyttä uuden vision omaaviin kasinoihin.

Haas ja Lightman tapasivat First Imression, Ltd-yhtiön omistajan Elton Tsangin. Tsang työskenteli läheisesti Macaon uusiin hankkeisiin kuuluvan Grand Waldo Casinon kanssa ja myös hän oli tutkinut mahdollisuutta järjestää suuri pokeriturnaus Macaossa jo keväästä 2007 asti. Tsang oli jopa palkannut kuuluisan turnausjohtajan Matt Savagen ja Jack Foxin, jotka matkustivat Macaoon neuvottelemaan Tsangin ja Grand Waldo Casino and Hotellin johtajiston kanssa. He tapasivat myös Macau Gaming Commissionin ja saivat ensimmäisen lisenssin Texas Hold'em -pokeria varten Macaossa. Enää puuttui sponsori, ja silloin he tapasivat APPT:n Jeffrey Haasin. APPT:llä oli TV-sopimukset valmiina, joten se vaikutti täydelliseltä sponsorilta.

APPT:llä oli muutakin näyttöä kuin pelkkä TV-sopimus. Se oli juuri järjestänyt Filippiineillä APPT-turnauksen ja Manilaan oli saapunut 225 pelaajaa 35 maasta. Tapahtuma oli vetänyt paikalle myös arviolta 1,100 henkeä seuraamaan turnausta ja pelaamaan turnaustapahtumissa tai samanaikaisesti pelattavissa rahapeleissä. Tapahtuman aikana Hyatt Hotel oli loppuunmyyty ja viereiseen Diamond-hotelliinkin riitti vielä 100 ylimääräistä yöpymistä.

Neljä viikkoa myöhemmin Soulissa järjestetty APPT oli myös samanlainen menestys, ja sen ansiosta APPT voitti kilpailussa World Poker Tour Enterprises –yhtiön ja sai luvan järjestää ensimmäisen kiinalaisen pokeriturnauksen Macaossa.

APPT:n Macaon osaturnauksesta odotetaan samanlaista menestystä, vaikka APPT:llä on vain pari viikkoa aikaa huolehtia järjestelyistä. PokerStars on järjestänyt netissä satelliittiturnauksia kolme viikkoa, ja nyt jo 150 pelaajaa on voittanut osallistumisoikeuden päätapahtumaan.

Team PokerStarsin miehitys on vaikuttava. $2,500 päätapahtumaan osallistuvat ainakin Barry Greenstein, Joe Hachem, Liz Lieu, Hevad Khan, Isabelle "No Mercy" Mercier, Lee Nelson, Bill Chen, Masa Kagawa, Chad Brown, Emad Tatouh, Tuan Lam, Scotty Nguyen, ja vuoden 2007 WSOP päätapahtuman mestari Jerry Yang. Turnauksen yhteydessä järjestetään myös $15,000 "high rollers" –tapahtuma ja Grand Waldo on jo nyt loppuunmyyty.

Saavuttaako pokeri suosiota Kiinassa? Ainakin Lightman ja Haas uskovat niin. Ainakin se vetää paikalle pelaajia ympäri maailmaa. Mutta voiko syrjäyttää kiinalaisten suosiman baccaratin? Lightmanin mukaan osa baccaratin pelaajista kokeilee varmasti pokeria, mutta pokeri vetää puoleensa myös aivan uusia asiakkaita. "Uskon että pokerista tulee varteenotettava vaihtoehto kiinalaisille baccaratin pelaajille. Suurin osa kiinalaisista ei vielä osaa pelata pokeria, mutta uskomme että pokeri saavuttaa suuren suosion Kiinassa, aivan kuten muuallakin maailmassa."

Matt Savage sanoi asian varsin ytimekkäästi: "Kiinalaiset tulevat rakastamaan Hold'emia, aivan kuten kaikkialla. Pokerista tulee hyvin suosittua ja se valtaa kiinalaiset kasinot kahdessa vuodessa."

More Stories

Saman Lajin Turnaukset

Mitä ajattelet nyt?